En konflikt betyder dybest set bare, at to parter vil noget forskelligt. Så at forestille sig et familieliv uden konflikter er absurd, for der vil altid være nogen i en familie, der vil noget forskelligt. Derfor hjælper det heller ikke at forsøge at undgå konflikterne, for så sker der bare det, at de vokser sig større og større. Vi kan måske undgå konflikterne i en periode, men de ligger og ulmer under overfladen og kommer op før eller siden.

Men hvordan håndterer vi så konflikterne i vores familie? Det kan indimellem være svært at holde hovedet koldt og hjertet varmt, men her er et par tips til, hvad du kan gøre som forælder.

Som forældre kan vi ofte få en konflikt med vores børn til at eskalere, selvom det selvfølgelig ikke er vores hensigt. Da jeg for nylig var ude at handle så jeg en mor og hendes datter på 3-4 år. Pigen ville gerne have en slikkepind, og det ville moren ikke give hende. Pigen begyndte at græde, og moren blev irriteret og sagde, at hvis datteren opførte sig sådan, kunne hun ikke komme med ud at handle en anden gang. Jeg tror, de fleste kan sætte sig i morens sted. Men trusler og straf hjælper ikke i en konflikt. Datteren taber ansigt, og hun får ikke lov til at mærke sine følelser. Istedet får hun indirekte at vide, at hun ikke er okay. Jeg er næsten sikker på, at konflikten ikke ville eskalere, hvis moren istedet havde sagt noget i retning af “hvor er det surt ikke at få en slikkepind, når det lige var det, du havde lyst til”. På den måde får barnet lov til at have sine følelser og kan gå ud af konflikten uden følelsen af, at jeg er ikke okay.

Det er altid et godt udgangspunkt at blive på ens egen banehalvdel, for hvis der er noget, der kan få en konflikt til at ekskalere så er det, når modparten siger ting som “du piver altid” eller “du gør aldrig, som jeg beder dig om”. Tag derimod udgangspunkt i dig selv. Det gør du ganske enkelt ved at fokusere på “jeg” fremfor “du”.

Den måde, vi som forældre løser konflikter på både indbyrdes og med vores børn, former den konfliktløsningsmodel, som vores børn vil tage med sig videre gennem livet. Hvis de oplever, at vi ikke taler respektfuldt til hinanden, når vi bliver sure, kan vi ikke forvente, at de vil tale respektfuldt til os, hvadenten de er 5, 15 eller 25 år. Hvis vi vælger at ignorere eller smække med døren, når vi er i konflikt, så lærer vi vores børn, at det er sådan, man håndterer konflikter. Derfor kan det være en god ide, at vi forældre er bevidste om, hvilke værdier, der er vigtige for os. Er ligeværdighed vigtigt i jeres familie? Respekt? Ansvar? Når vi bliver bevidste om vores værdier, er det nemmere at finde ud af, om vi er på rette spor, når vi står midt i en konflikt.

Hvis vi fx. synes, at respekt er vigtigt i vores familie, så nytter det ikke noget, at vi forventer, at vores børn skal respektere os, uden at vi respekterer dem. Vi kan ikke forvente, at børn lader os tale uforstyrret med andre voksne, hvis vi gang på gang afbryder dem. Der er meget sandhed i, at børn ikke gør, som vi siger, men de gør, som vi gør.

I forholdet mellem forældre og børn opstår der hele tiden små og store konflikter. Det er måden, vi håndterer konflikterne på, der er afgørende for vores indbyrdes relation til hinanden i familien.